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Táxis em Las Vegas

Táxis em Las Vegas

Nos filmes americanos é comum ver os personagens no meio da rua, apontando o dedo com confiança e conseguindo um táxi em apenas alguns segundos. Quem já esteve nos Estados Unidos sabe que a realidade é bem diferente. Embora a oferta de táxis nas grandes cidades seja grande, você ainda terá que esperar um pouco antes dos carros pararem para te buscar.

Las Vegas não se compara ao resto do país nessa questão. Há mais táxis do que carros na Strip, mas lá é exatamente o pior lugar para tentar pegar um táxi. Em Las Vegas, os táxis não podem parar nas estradas para pegar ou deixar passageiros. Os táxis dependem de pontos especiais, onde eles têm autorização para parar e pegar clientes.

Pegando um táxi

Nos cassinos

Felizmente, há inúmeros pontos de táxi na região da Strip e no centro. Além disso, todo hotel e shopping center tem pelo menos um desses pontos. Em cada entrada principal há pelo menos um táxi disponível, mas à noite geralmente há uma fila de espera. Nos cassinos maiores não é incomum ver dezenas de táxis esperando para pegar os passageiros nas filas especiais. Mesmo que as filas pareçam grandes, a espera não costuma ser longa. Um funcionário do cassino fica no começo da fila para organizar o fluxo de passageiros. Esse funcionário costuma ter um apito especial para chamar o próximo táxi. Enquanto isso, ele pergunta à pessoa no começo da fila para onde será a corrida e quantos passageiros irão no mesmo carro. Uma gorjeta de $1 dólar ou mais é esperada por esse serviço. Nos shopping centers maiores há quiosques especiais de táxis, geralmente. Em alguns casos há um funcionário do shopping ajudando a organizar os táxis, mas nem sempre.

A partir de uma região residencial

Cada vez mais pessoas alugam uma casa em Las Vegas, já que os preços são relativamente baixos. Na internet você encontra inúmeros sites onde você pode alugar casas imensas por uma ninharia. Depois das belas fotos da piscina e do tour virtual pela casa, talvez ler a frase “fica apenas a quinze minutos da Strip” te convença a reservar a casa. Porém, meia hora da Strip significa que você vai precisar de um carro ou vai depender de táxis. Contar com os táxis quando você está hospedado em uma área residencial de Las Vegas pode ser bem frustrante. Embora todos os taxistas saibam de cor o caminho entre os cassinos, nem todos estão familiarizados com as ruas das áreas residenciais de Vegas. Bairros diferentes têm empresas de táxi específicas que operam na área. Não é incomum ligar para uma operadora de táxi e ouvir que não há carros disponíveis na região onde você está. Assim que você encontrar a operadora certa para seu bairro, é tudo uma questão de o quão rápido o táxi vai conseguir chegar. Se você estiver em uma área residencial em Las Vegas, use como referência um cruzamento ou duas estradas próximas. Assim os táxis podem te localizar mais rápido.

Pegar um táxi em algum outro local

Além do ponto levantado acima, os taxistas nem sempre sabem para onde ir se você não está indo para um dos cassinos famosos. Mesmo dando o endereço exato, nem sempre os taxistas sabem para onde ir. Claro que se você der uma direção mais específica (“It’s in the neighborhood of Southpoint!”) eles terão uma ideia melhor, mas não é incomum eles se perderem e terem que procurar pelo local exato. Sistemas de navegação ou até mesmo mapas rodoviários não são equipamento padrão nos táxis de Las Vegas. Ser capaz de se guiar sozinho é, geralmente, um pré-requisito para chegar mais rápido ao seu destino. Pegar um táxi para um hotel shopping center, outlet ou atração quase nunca será um problema: os taxistas sabem todos os pontos principais da cidade de cor.

The Strip

A Las Vegas Strip é uma das ruas mais famosas do mundo. Se você vai passar suas férias em Las Vegas, é imperdível dirigir pela Strip pelo menos uma vez, de preferência no pôr do sol ou quando já estiver escuro, para admirar as luzes e as atrações. Caso você queira ir de um cassino a outro de táxi, é melhor evitar a Strip. Há muitos faróis e há muito movimento, então leva tempo demais se você quiser fazer a “rota turística”. Os taxistas geralmente pegar uma avenida paralela, por ser mais rápido.

Longhauling

Se você pesquisar sobre “longhauling” na internet, verá que boa parte dos resultados está relacionado à Las Vegas. Longhauling é quando alguns taxistas fazem uma rota muito mais longa e desnecessária para chegar ao destino final da corrida, para ganhar mais.

O trajeto do aeroporto McCarran até os hotéis é o pior nesse aspecto. Há relatórios que indicam que 75% dos turistas que saem do McCarran Airport para a Las Vegas Strip pegam uma rota (muito) mais longa, pagando mais do que deveriam. Geralmente, uma corrida do aeroporto até a Strip custa em torno de $10 ou $15 dólares, porém alguns taxistas deliberadamente escolhem o trajeto “errado” e mais longo, fazendo os passageiros pagarem até o dobro do valor.

Embora pagar $10-$15 a mais não pareça muito dinheiro, é uma situação totalmente desnecessária e fácil de evitar. Além disso, é mais interessante gastar esses dólares extras na mesa de blackjack do que na primeira corrida de táxi.

Ao entrar no táxi no aeroporto McCarran, diga ao motorista que você quer evitar o túnel. Assim, o taxista entenderá que você conhece a cidade e que um longhauling não vai colar com você. Se o taxista pegar a saída da direita após sair do aeroporto, você irá através do túnel e depois por cima da I215 até a Las Vegas Boulevard (Strip) – uma rota desnecessariamente longa e completamente errada nos primeiros minutos do trajeto.

O caminho certo é pegar a esquerda para a Swenson Street até a Tropicana, e então pegar a esquerda para a Las Vegas Boulevard. Esse caminho chega a ser duas vezes mais rápido e te deixa diretamente no Luxor, Mandalay Bay, THEhotel, Tropicana, Excalibur, MGM Grand e Hooters. Se você vai para um hotel na Strip, o taxista pode escolher uma estrada paralela e a corrida será um pouco mais cara, mas pegar o túnel também não é necessário.

Muitos artigos, blogs e posts em fóruns foram escritos sobre esse problema de longhauling em Las Vegas. As companhias de táxi têm muito poder e impedem que esse problema seja devidamente solucionado – afinal, é muito lucrativo para eles. Não há uma tarifa fixa para a Strip em Las Vegas, nem trens ou sequer placas informando aos motoristas qual caminho é o mais adequado.

Dicas

  • Assim como no Brasil, em Vegas não é comum o passageiro sentar-se no banco ao lado do motorista. Em muitos casos o banco do passageiro nem está disponível. Mesmo se você estiver sozinho, é mais comum sentar no banco de trás.
  • Os taxistas esperam uma gorjeta de 10% a 15% na maioria das vezes. Assim como em outras situações em Las Vegas, as gorjetas são consideradas mandatórias e vão te olhar feio se você der pouca ou nenhuma gorjeta.
  • É possível pagar com cartão de crédito em muitos táxis, mas não em todos. Antes de embarcar no táxi, pergunte se há uma máquina de cartão de crédito. Se você ver um monitor pequeno na parte traseiro do carro, geralmente significa que é possível pagar com cartão de crédito. Leve em consideração a tarifa para uso do cartão de crédito: quase sempre, você paga $3.50 a mais para usar o cartão.
  • Os assentos dos carros costumam ter um espaço para folhetos de ofertas. Vale a pena pegar um e dar uma olhada, muitas vezes há informações boas e cupons de descontos para atividades.
  • Nem todos os taxistas falam inglês muito bem. Para ir até locais famosos, como cassinos e shoppings, geralmente não é problema. Mas se você tem uma localização exótica em mente, talvez seja mais difícil para seu taxista entender.
  • Se você quer visitar o Bellagio de táxi, em boa parte das vezes é mais fácil pedir para te deixarem na entrada lateral “Via del Nord”. Todos os taxistas vão saber do que você está falando ao pedir para ser deixado na “Bellagio side-entrance”, então não precisa se preocupar. Essa entrada lateral fica, obviamente, na lateral do Bellagio, então você não precisa dirigir a Strip sempre congestionada para descer na entrada principal – o que vai te custar muito mais dinheiro e tempo. A entrada lateral fica na East Flamingo Road, e não na Las Vegas Boulevard. Ao entrar no Bellagio pela entrada lateral, você chegará na parte das lojas, perto do teatro onde é exibido “O” de Cirque du Soleil, do salão de poker e do restaurante de sushi, Yellowtail.

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